胃食道逆流不治疗会变食道癌?

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胃食道逆流不治疗会变食道癌?

胃酸逆流常让喉咙及食道感到不适,听闻胃酸长期侵蚀,恐得食道癌,这是真的吗?机率有多高?

35岁的育奇从高中开始就有胃食道逆流的问题,随着出社会后工作忙,三餐不定时,逆流问题更加严重。近日看到新闻报导,有人长期胃食道逆流,2个月前因食慾不振,检查后发现已罹患食道癌,癌细胞也已扩散全身!吓得他很怕自己也会罹癌,到底罹患食道癌机率有多高?

不理会,溃烂愈破愈大胃酸反覆逆流机率高

胃食道逆流是胃部的内容物,包括胃液、胃酸、蛋白酵素、胆汁、胰液等,过度回流进入食道,造成组织出现异常状态。过度回流的原因,可能是贲门异常鬆弛或不正常打开,致使胃酸逆流刺激食道。

贲门位于食道与胃的交接处,是一种括约肌,有隔绝与阻断作用,一旦有鬆弛或不正常打开情形,胃酸会不定时、不定期逆流刺激食道,此时出现的典型症状有胸口灼热(俗称火烧心)、胃酸逆流,甚至连牙齿都会受到胃酸波及导致痠痛。

长庚医院台北院区胃肠肝胆科系顾问级主治医师陈邦基解释,由于食道黏膜对胃酸的抵抗力薄弱,长期下来,会造成食道发炎、溃疡、出血,当溃疡结痂后, 会出现食道狭症,吞嚥困难现象,但比例不是很高,常是黏膜反覆溃烂,结痂后所引起的不适症状,若破损黏膜能够早日获得控制,会降低反覆发作机率。

时代演变胃食道逆流增多,胃溃疡反减少

同样是肠胃科门诊,回溯到30年前,看诊病患的症状以十二指肠溃疡、胃溃疡、消化不良、胃炎居多,胃食道逆流的患者并不多见,约占2%。30年后的现在,随着医学研究证实幽门桿菌感染是胃及十二指肠溃疡致病主因,採取根除治疗后,看诊患病人数逐年减少,反而是胃食道逆流患者逐年增加,根据1995年到2009年的统计,显示盛行率从5%上升到25%,长庚医院台北院区胃肠肝胆科系顾问级主治医师陈邦基,从医达36年,亲身见证到胃食道逆流是目前国人最常见的胃疾,他表示,进行胃镜检查时,胃食道逆流的比例已增加到50%,只因胃食道逆流表现的症状很广泛,且绝大多数的症状会表现在非消化系统方面,像胸痛、心绞痛、气喘、吸入性肺炎、失眠、咳嗽等不一的症状,很多患者会先挂其他科别,转诊至肠肝胆科以后,才确诊是胃食道逆流所引起。

胃食道逆流分4等级

目前诊断胃食道逆流是透过内视镜观察食道黏膜下端变化,可分为AB CD四个等级,症状最轻的是A级,是指食道黏膜破损有1∼2处,长度小于5公釐、症状稍为严重的是B级,破损之处相同,但长度大于5公釐,大部分的患者属于这两级症状,经过治疗及改善生活型态,破损黏膜容易癒合,复发率不高。

若病患不积极治疗,黏膜破损处可能愈来愈多,级数就会愈来愈高,若出现二处黏膜破损接连融合情况,且溃烂之处不超过75%,属于C级症状,若溃烂之处超过75%,就会变成严重的D级,建议患者立即积极治疗。

罹患食道癌机率不大但仍需积极接受治疗

黏膜溃烂长期不治疗,食道黏膜细胞有可能发生变性,形成巴瑞特氏食道症(Barrett's esophagus,BE),是诱发食道癌的因子,幸而发生比例不高。

台北医学大学附设医院消化内科医师罗鸿源表示,国内病例在各大医院案例只有个位数,亚洲国家发生的案例虽比台湾高,也在10%以下,比起西方白种人的比例为低。

2009年《Digestive Disease Science》期刊刊载一篇全球28万人次内视镜检查的统计显示,白种人的食道发炎是17.3%、狭窄比例是9.5%、巴瑞特氏食道症为4.5%,但亚洲人的比例依序为9. 5%、1.8%、1.8%。2011年的《Gastroenterology》期刊亦刊载一篇研究指出,巴瑞特氏食道症患者转为食道癌的比例为每年0.5%,机率不高。陈邦基医师则表示,临床经验中的胃食道逆流会变成食道癌机率不大,目前的个案显示,通常与个人体质有关。

胃食道逆流演变成严重的食道狭窄、吞嚥困难、食道癌机率不高,但罗鸿源医师表示,胃酸等胃部内容物逆流入食道时的不适感值得注意,毕竟每个人的发作频率、时间不同,会引起哪一类的不适感也不尽相同,容易影响饮食、生活品质。有一位病患担心吃太多,胃酸会逆流到食道,所以不敢吃太多,常是随便吃一碗麵或米粉, 不再吃其他食物,陈邦基医师担心有可能出现反覆破损、结痂情况,甚至营养不良等困扰,因此呼吁积极接受治疗,才有机会回复到正常的生活。

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