PM2.5警报、肠道健不建康,这些和「过敏」有什幺关联?

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今年秋冬不只南部地区空气品质不好,北部感觉也都濛濛的。每当空污严重时,气象专家就会提醒过敏族群特别注意,台湾空气品质指标(AQI)也特别设置一个「对敏感族群不健康」的橘色警戒。过去我们只知道污染物会影响过敏的频率与严重程度,但对于细悬浮微粒(PM2.5)究竟是如何影响过敏的反应机制,仍是科学界努力不懈的研究目标。

近来新的研究出炉,散布在空气中的细悬浮微粒污染物,可能会影响体内干扰素的分泌,导致体内维持平衡的两种免疫细胞的数量失去平衡。在过敏族群本身体质就容易对过敏原强烈反应的情况下,过敏性鼻炎的症状也会因此加重。门诊的经验也发现,空气品质不佳的情况下,因过敏或不舒服就诊的人数就会上升。因此,别轻忽空污对身体的危害,不仅会让呼吸道不舒服,长远来说更可能对过敏族群造成经济与生活品质上的负担。

细悬浮微粒为什幺能影响过敏症状?

首先,让我们先来了解为什幺会发生过敏。过敏性鼻炎((allergic rhinitis, AR)是一种常见的慢性炎症性疾病,通常以连续打喷嚏、流鼻涕为主。根据数据资料显示,全球受到过敏性鼻炎所困扰的人约莫有4亿人,且患病率仍持续增加。空气污染物包括二氧化硫(SO2)、氮氧化物(NOx)、臭氧(O3)、一氧化碳(CO),空气中粒子大小从10μm(PM10)或≤2.5μm的微粒物质(PM2.5)都有。

究竟空气中的细悬浮微粒为什幺能影响过敏症状呢?首先先了解过敏的身体反应。当遇到过敏原时,会诱发T细胞中的Th1和Th2细胞反应,这两种免疫细胞间的关係像跷跷板,会彼此制约、维持平衡。如果Th2细胞太活跃和Th1细胞失衡,就会频繁的产生过敏症状。

根据最新研究,科学家发现若将实验室的小白鼠,暴露在类似人类环境细悬浮微粒(PM2.5)的环境中,长期下来会影响体内的干扰素-γ(Interferon-γ)分泌,使体内Th1细胞数量的比例降低,进一步强化Th1和Th2不平衡的状态,导致过敏性鼻炎症状也越来越严重。

除了症状可能变得更严重外,根据2007年和2014年过敏性鼻炎的研究,全球约有4亿人患有过敏性鼻炎,而且患病率正在持续增加。像中国这种境内污染严重的国家,也有文献证实,长期接触细悬浮微粒是增加「学龄前儿童哮喘」和「过敏性疾病或症状」的原因之一。虽然台湾空污问题并不如中国严重,但大部分的空污其实是来自交通工具排放废气的境内污染,因此生活中空污造成的过敏危机比想像中更容易发生。

过敏性鼻炎是一种常见的慢性炎症性疾病,严重的症状却会造成经济负担,且对患者的生活品质有极大的影响。假使过敏性鼻炎的第一次发作是在3岁,成年还有过敏的人普遍都过敏20、30年以上,且环境改变、压力,甚至怀孕,都有可能不断地诱发过敏症状。再加上空污的侵入,人体为了防御过敏原、细悬浮粒子的刺激,持续产生多种发炎反应的状态中,长期下来对健康危害甚大。

肠道健康与过敏有什幺关係?

过敏性鼻炎也可能不只是呼吸道问题,临床上我们也会确认人体肠道的健全度。肠道的黏膜分成黏液层、上皮细胞层以及黏膜固有层。黏膜固有层有许多B细胞、巨噬细胞、树突细胞,还有非常多的T细胞。健康的身体会由成千上万的好菌,协助上皮细胞不让过敏原穿透。不过,由于细悬浮微粒过小,很容易侵入体内,由上述空气细悬浮微粒影响Th1和Th2的途径得知,若黏膜、细胞屏障不健康,造成通透性增加,渗漏的情形就会加重过敏、肠道发炎和其他免疫疾病发生的机会。

益生菌是对人体有益的好菌。当肠道好菌多时,可以维持肠道呈弱酸性,并抑制有害菌的过量生长,提升肠道免疫防御功能,避免过敏原趁虚而入。适当的摄取益生菌,可让肠道充分发挥第一道防线的功能,阻止过敏原从肠道进入。部分经实验证实的益生菌(如LP菌)能够阻止过敏原从肠道入侵,亦可提升制衡的Th1细胞活性,抑制引发过敏反应的Th2细胞活性。

面对空污,别忘记戴对口罩

空污期间若是急性过敏发作,一般医师会开立「抗组织胺」或「去鼻充血剂」舒缓。不过长期的做法还是要避开过敏因子,在空气汙染严重时降低出门的机会或戴口罩应对。

由于细悬浮微粒颗粒过小,一般布质口罩、活性碳口罩过滤度和与脸的密合度都不够,戴口罩变成像是戴心安的。建议空气污染真的非常严重时,需确保戴的口罩是服贴于脸型且不漏气的,确保有足够的PM2.5过滤效率。

除此之外,想要调整过敏的体质,建议可以多吃含维生素A、C、D的深色蔬菜、水果,以及全穀类的食物,如糙米饭、五穀杂粮、全麦麵包等。特别摄取维生素C、维他命D、锌、麸醯胺酸、鱼油以及用好的益生菌补充身体所需的营养素。还要提醒大家,感冒也容易引发过敏性鼻炎,若频繁的感冒,对呼吸道的伤害就会较大,也更难控制过敏症状,过敏的孩子一定要接种流感疫苗。冬天天气较冷时,早上一起床也可以先热敷鼻子,避免冷空气刺激。若能遵循这些方式,搭配室内的空气净化机器,应可以让过敏族群较舒适地度过空污的季节。

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