揭露第二个太阳系系外天体外观,与太阳系彗星没太大差别

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揭露第二个太阳系系外天体外观,与太阳系彗星没太大差别

我们和自家兄弟姊妹长得像很正常,但如果和没有血缘关係的人也长得相像,那就是巧合了,天文学也不例外。科学家最近发现了第 2 个来自太阳系外的彗星 2I / Borisov,但它却拥有与太阳系彗星极相似的外貌。

数十年来,科学家推测恆星际空间的天体可能是被原系统踢出的成员,并且这些天体偶尔会以不寻常的高离心轨道穿越一个星系平面,因而被科学家发现。

2 年前,我们首度遇到来自太阳系外的星际天体「斥侯星(Oumuamua)」,由于第一次总是会手忙脚乱,天文学家费了好一番心力才确认斥侯星身分,是一颗长相非常怪异的小行星,和太阳系内小行星通常圆滚滚的身材不同,斥侯星就像一条雪茄。

今年 8 月,业余天文学家 Gennady Borisov 用他自製的望远镜发现了第 2 个太阳系外天体,官方正式名称命名为 2I / Borisov,也称鲍里索夫彗星(Comet Borisov),初步推测可能已在银河系流浪了数百万年。

而波兰亚捷隆大学团队最近利用威廉·赫歇尔望远镜(William Herschel Telescope,WHT)、北双子望远镜分析 2I / Borisov,却惊讶发现 2I / Borisov 除了出生地不一样外,其他特徵基本上都和太阳系彗星无异,没什幺特别之处。

首先,2I / Borisov 也具有彗髮与彗尾——彗星表面的冰被太阳加热昇华而成的气体,彗核直径约 2 公里,外观大部分呈绿色,但和太阳系彗星相比稍微红一点,初始探测到的特徵似乎与太阳系彗星没有太大差别,这代表其他行星系统的组成物质可能与太阳系相同。

《Science Alert》报导,综合目前 2I / Borisov 的一些研究论文,我们可以得到几个让人兴奋的结论:

天文学家还有大约 1 年的时间可以好好观察这颗系外彗星,透过持续分析光的波长、观察其亮度随时间变化的方式等,可能会发现系外彗星的其他物质成分。新论文发表在《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊。

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