关于答案的故事!他驯服「战神」这匹野马,师徒俩人却有着一样的

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关于答案的故事!他驯服「战神」这匹野马,师徒俩人却有着一样的

更衣室的门外有两位女士等在球员通道里。一位是手握玫瑰的黑人女士,她手上的钻石不停闪烁着光芒。39岁的她看上去一刻也站不住。另一位打扮朴素,举止安静的白人女士靠墙站着。她已经92岁了。

门开开合合。在大个子们出来的时候,年轻的那位女士向他们表示了问候。随后她俩的目光都停留在那扇门上。

最后,先前更衣室所有人中最矮的两个人走了出来。其中一个人头髮短而花白,他穿着定製的西装,带着金属边框眼镜,俨然一副终身教授的样子。而另一个人衣着宽鬆,身上满是纹身,梳着一头地垄沟的髮型。他们一起走了出来,在平时这是很罕见的。以往,他俩总是能离多远就离多远。

“这是我儿子! “年轻的女士喊道,”我的宝贝赢下了比赛! ”

“那是我儿子,”年老的女士平静的说,”他指挥了这场比赛。”

两个人转过头来看着对方,第一次直视对方的面容。”请问您叫什幺名字?”年轻的女士问道。

“我是Ann,”老人说,”我是Larry Brown的母亲。”

“噢我的上帝啊,我也叫Ann! “年轻女士叫喊着,”我是Allen Iverson的母亲! ”

“喔,我知道Allen,你有一个好儿子。”老人说。

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Ann Iverson把她的玫瑰塞到了另一个也叫Ann女士的手里。而Brown的母亲把自己在私人养老院的电话号码给了Allen母亲,催促着让她以后打电话过来。她们各自的儿子都看到了这一切,之后陪着自己的母亲走进了夜幕中。

Brown和Iverson经常如此——因为彼此不同的经历,所以各自走向不同的方向。他们之间有着一段被大家频繁研究的关係。这段关係好像一个风向标,人们想知道何时何地如黑云压城般的狂风暴雨会出现。一边是60岁的犹太教父,一边是25岁的饶舌爱好者,他们也是比赛中最好的教练和球员,如果两个人可以消除彼此在文化上的分歧而共同努力,那幺或许横亘在球员与教练,哲学与人生的鸿沟,也能加以跨越。

如果Brown和Iverson不把注意力放在对方与自己的不同之处时,就会发现其实彼此有很多方面是相似的。两个人都是由单亲妈妈带大。两个人都是比赛场上最矮的那个人,同样的全心投入,充满野心——Brown经常冲上去拼抢地板球,所以现在的他因为臀部不适时常步履蹒跚。Iverson的滑步后起跳也让他有着相同的困扰。每一个来自他人的敏感词彙或者偶然一瞥,都会让他俩受到很深的伤害。有着35岁年龄差的两个人,每天回家时却都要面对来自孩子们的吵闹,玩耍和黏人拥抱的各种要求:Iverson有个3岁的儿子和6岁的女儿,而Brown的女儿3岁,儿子6岁。两人都住在费城郊区附近,价值数百万的梅因莱恩住宅区里,彼此相距仅几英里。他们都讨厌被误解。

任何一个亲眼看过76人比赛的人,当看到Iverson无球在手时持续不断的跑动,把自己165磅的身体扔进内线肉搏,而坐在板凳上的Brown前额露出的青筋时,立刻就能明白他俩是最关心彼此的人。他们的热情感染着对方:他们非常需要彼此,去完成他们期望中必须一起所办到的事。胜利,所有的胜利。

去年夏天过后,似乎他们之前一切的关係都丢失了。Brown几乎得到北卡总教练的工作,而Iverson差点被交易。但他们开始决定为彼此摸索共同前进的方法。两个人逐渐恢复的关係,让76人产生了巨大的化学反应,进而一举拿到联盟第二好的战绩。儘管如此,但这依然是段最不稳定的关係。很多时候Brown都会觉得自己很痛苦,他的妻子Shelly也在几个月前告诉他,还是放弃更好。也许这段不平稳的关係,在六月他和Iverson面对面的参加沿Broad Street庆祝游 行时,就会突然破裂。

当然,这都与我无关。但正因为如此的关键——这是一项比其他项目更依赖于成员之间关係的运动——所以为什幺要让这两对母子,像他们两年前在迈阿密做的那样就此走开呢?为什幺不让他们坐下,让两个「安女士」来说说各自儿子的故事呢?儘管她俩的儿子依然在误解着对方….

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在她讲自己的故事之前,Ann Brown点了一杯淡粉色的葡萄酒,然后插一根吸管到杯子里,用涂满火红色口红的嘴去喝一口葡萄酒。她如以往看76人比赛时的那种打扮:貂皮的帽子和大衣,大衣里是一件特製的写有「Iverson母亲」的能下襬到她膝盖的3号球衣,球衣里是一件遍布她儿子纹身语句和图案的衬衫,她穿着Reebok球鞋,戴着价值数十万美金的首饰。因为白天她一直在睡觉,所以她可能準备讲一个晚上。她的暱称是Juicy。

关于答案的故事!他驯服「战神」这匹野马,师徒俩人却有着一样的Ann Brown要了一杯蔓越莓果汁,但是只喝了一小部分。她没有太口渴,也不是很想喝完它。她官方的名字是Alpern夫人——这是她已故的第二任丈夫的名字——但因为两个做总教练的儿子和第一任丈夫而被人熟知的她,更愿意称自己是Brown夫人(Mrs. Brown)。她穿着休闲裤和毛衣,围得围巾给她增添了一点神采,她以前的红发已经渐渐变成了一缕缕蜷曲的白髮。首饰不多的她只有一只手錶和1988年堪萨斯NCAA冠军的纪念胸针,胸针挂在她衣服内侧藏的项链下方。她说那枚胸针对她意味着所有,但并不需要被别人所看见。

76人球队训练开始于球员的抬腿训练,Brown躺下来和球队一起做训练动作。Allen也躺在地板上,眼睛盯着天花板。然后球员和Brown都翻过身做俯卧撑。Allen带着嘟囔声也翻了过来,但是做的时候他的身体并没有离开地板。

有多少NBA教练会五六次停下训练,来教球员怎幺正确的执行挡拆?具体到脚应该往哪里去,队友应该在何时掩护,掩护着的屁股应该怎幺朝向篮框。Brown就会这幺做。他为教比赛而活,他为训练而活。

Iverson听了一会儿。然后他向前跳了几步,手臂开始挥动起来。突然之间他把球扔了出去,球飞过整个球场,撞到了对面的篮板上,蹦蹦跳跳的回声充斥着球馆。

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Iverson在自己的脑海有个场景。场景中最显眼的地方坐着Michael Jordan和Scottie Pippen,他们身穿价值2000美刀的西装和衬衫,配以丝绸材质的领带,年复一年的出席所有季后赛的新闻发布会,他们身后背景板上的NBA Logo跟他们相映成辉。还有像那些纯学院派的人,比如Brown,据说有一次他散步逛到到一家定製服装店时,就一次性就订购了10套西装,15条领带和20件衬衣。

他知道这样的一幅画面会使所有的白人放鬆因为他的纹身和地垄沟髮型所带来的紧张感。而当76人打进季后赛时,这也是Brown想让Iverson做到的。1999年4月,在首轮对上奥兰多的系列赛里,Brown要求穿正装打领带。Iverson扔掉了宽大的靴子,下襬近地的牛仔裤,超长的T恤以及两倍于他身材的皮夹克。他穿着一套灰色细条纹的凡赛斯西装走进了更衣室。”看看你穿的什幺样子?”Brown问道。Iverson脱下西装,并把它团成球一样的放在了更衣室的地板上。

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Iverson醒来时觉得很疲乏。上赛季在迈阿密的投篮训练安排在上午11点。是的,而他直到1点30分的时候还在南海岸的All-Star Cafe里出没,但对他来说这并不晚。Iverson身体的疼痛源自于他每场比赛都承受着撞击大个子以及别人对他数百磅的冲击,他的脚踝和足部受到比赛伤痛影响以至于只能在宾馆里穿拖鞋走动。要是球队不训练Iverson就可以这样。只要Iverson在白天得到充分的休憩和恢复,那他就能为晚上的战斗而做好準备。Iverson拿起电话,但没有打给Brown。他打给了训练师,告诉他「我头痛」。

投篮训练里Brown看了看他的手錶。Brown把家里的时钟调快了20分钟,以便于让自己从不在训练时迟到。他看了眼训练师。阿斯匹灵的发明不就是为了治疗头疼吗?另外,这是不是赛季里第40次或者第45次Iverson迟到或者训练时没出现了?更不用说很多次在其他人练习举重时,他躲进浴室大嚼墨西哥饼的事了。

那天晚上Iverson身心俱疲的坐在更衣室里。他不敢相信自己被禁赛了,更不敢相信教练会在媒体面前批评自己。”我在这里四年了,”他说,”他们知道我是一个竞争者。所以不用怀疑我的决心。”

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“这是段糟糕的时间,”Iverson咆哮着说,两年前对克里夫兰骑士的一场比赛里,他被Brown换上场前在板凳席上待了2分03秒的时间。每当被换下场,他总是很失望,然后拿起一块毛巾盖住头,坐到板凳席最末端,就像他母亲在拥挤的房子里想一个人待会时通常会拿被单盖住自己的脑袋那样。在五十年的篮球生涯里,Brown从没有看到过或听过这样的方式,所以他认为这样的方式并不会让人平静下来。在接下来的赛季里,一场对上底特律活塞的比赛第三节还有8:15的时候,76人落后23分,Brown换下了Allen和其他四个先发球员,并且再没有把Allen重新派上场。”我在我的职业生涯从来没有这样做过,”Allen在更衣室里发怒,”如果这就是一种办法的话,有些事情就需要发生。有些东西就必须要拿出来。

Brown就站在10英呎远的地方。他没说一句话。他只是转身走开。

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经历了在底特律被按在板凳上的比赛的两天后,他们在房间里围坐在一起。Iverson用手臂抱住自己,情绪低落。Brown把头微微缩进肩膀,不情愿而愤怒的面对着球队总裁Pat Croce要求他们把所有的话在檯面上说清楚的做法。所谓的把一切都说开,就比如Brown在餐厅里客气请求时,他的妻子却直接要求服务生去把她血红的牛排拿回厨房做成中熟时她那种说话的方式。

“你们非常需要彼此,希望能一起做好必须要做好的事。那就是赢球。”

Iverson被Brown所表现出的会把自己扔在一边的行为而感到痛苦。

“教练说的话,”Iverson说,”只要我还活着,我就不会忘记。”

“如果我是个球员,”Brown说,”他会是我最好的朋友之一。”

Croce很吃惊。Brown说过,如果Iverson不被交易,他就会辞职。Iverson说过,除非Brown被解僱,否则自己希望被交易。Croce觉得他的球队正在四分五裂。”Allen,”Croce说,”我不觉得教练喜欢你。”

Iverson朝Brown开火,”在合适的场合你会说这支球队是一个大家庭,但之后你转身就在媒体面前谈论我,”他说,”如果真的是大家庭,那就把话留在家里!你不会像那样子的不尊重我。很多次你在教导我,我也在看着你,尝试着去学习,我告诉你,你觉得我不会说fuck,而你却不得不说。你因为我面部的表情会觉得我没在听你的话。好吧,我听着你的。我听着你所有的话!”

“说完了?”Brown说。

“在你说话的时候,我有问过你你说完了吗这种话吗?”

“Brown,”Croce说,”我觉得你对待Allen的方式,让他感觉自己就像是重历了从维吉尼亚的保龄球场中出来的时候,面对警察和司法盘问时候的那种感觉。”

Brown不再说话。他生活里最伟大的英雄是Jackie Robinson。他从来没想到自己会给人这样的印象。

他在监狱里发生了改变。他看到了眼前的世界究竟是怎幺样的,他知道人们能对你做什幺。但我喜欢这种改变。当他出门的时候,他不会再惹事了。

Brown走出更衣室的时候面如死灰。这又是一个熟悉的夜晚,他手下的球星打的就像是他不理解球队是个大家庭那样的夜晚。

他顺着通道望去。那里站着Iverson,他亲吻了他的母亲和姐妹,叔叔婶婶,表兄弟,童年伙伴,以前的教练和老师——每次主场比赛之后几乎都有人等着和他相聚。

Brown转过身来迎接自己的家人。当Iverson看到Brown的妻子和两个孩子时,脸上顿时面带喜色。他过来给了Shelly一个拥抱,和L.J. 击掌,以及熊抱Madison。

Brown安静的走向自己的车。他试过了各种方式。但他俩依然不是适合的一对。

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1959年,Brown漫步在北卡罗来纳的校园中,他将为焦油踵打球,而他的故事也不再将会是他母亲叙述的那般了。焦油踵是他曾经梦想中队员之间关係最接近家庭关係的一支球队。所有在队里的人需要做的就是做出自我牺牲,用卡罗莱纳式的方法,正确的方式去做每一件事。

你建起掩护。帮助队友协防。不停练习攻防脚步,比如低位转身,卡位,L切。还要练习打板。练习击地。传给空位队友。你要理解助攻。学会庆祝每一次的助攻。这些听上去跟Brown在童年时代所得到的第一代移民基因很相似:有些人会在你领悟如何正确的做事之前出现在你面前。如果你没能遵循他们的方式,并且不尊重他们,你就会把自己凌驾于他们之上。这也会影响到场下的生活中。你为人们打开门,在拥挤的街上帮助老妇人拿包,準时,穿准标準,不被讚美所迷惑,控制你的情绪,这些都是正确的方式的一部分。一旦你让身边的人都这幺做,胜利将会不断下去,球队大家庭也会更加紧密,许多年后即使你已经离开了球队,你依然可以随时打电话来,或者亲自来拜访那个曾经的大家庭中依然留在这里的教父:Dean Smith。

在ABA的头三年,Brown领先助攻榜,同时送出了单场23次助攻的ABA联盟记录。之后他成为了一名教练,篮球财富的守护者,同时也是篮球教练族谱中最光辉的一个分支。发明篮球的James Naismith教导了Phog Allen,Phog Allen教会了Dean Smith。Dean Smith教授了Brown。这是深深值得自豪的事,这也是唯一一件Brown一直以来很让自己骄傲的事:”我的教练背景,”他低下头轻声说说,”可能比任何人的都要好。”

没有教练能像Brown那样,把招募来的学生很快融合成一个大家庭。他在UCLA的时候会在外出的时候教新生怎幺在晚餐时使用银餐具。在职业联盟里,他会帮新球员找公寓或者租车,球队去餐馆吃饭时Brown会把桌拼起来,这样就可以在一起用餐。

没有教练能比Brown更快的发现那些非常细小,却有些偏离了正确方式的错误。他会停下正在激烈对抗的训练,然后具体的告诉每个球员他在最后两步时都做了什幺,就好像有一台相机拍下了每一秒的图像,看到了整个动作中的每一个旋转。他也会停下播放录像,然后检查板凳上的球员的一举一动,观察他们是不是真的理解了何为正确的方式。

这是种纯粹主义者的方式,虽然立刻在他执教的各个地方发挥了作用,但看上去还是更适合大学联赛而不是职业联盟。他第一支执教球队是ABA的卡罗莱纳美洲狮队,球队在1972-73赛季拿到57胜27负,Brown把球队从前一年分区倒数第二的位置带到了分区第一。两年后,他带着去年还垫底的丹佛火箭队打出了创ABA记录的65胜19负。1979-80赛季,他执教UCLA的第一年,就带着4个新生先发打进了最后的NCAA冠军战。1983年当他离开堪萨斯大学时,他执教着被人嘲笑的纽泽西篮网打出47胜29负。1988年他和自己的助手之间感觉像是家人一般齐心协力,关键时刻的好运降临让松鸦鹰在1952年后艰难的取得了队史的又一个NCAA冠军。之后9年里,他执教的圣安东尼奥马刺,洛杉矶快艇和印第安纳溜马都比他执教前走都得更远。

每当他来到新的球队执教,他希望能在那里留下一段与球员间长久的如父与子般的关係。但不知为何的是,Brown敏感的心灵总会开始记录下那些佐证为什幺这不会是段完美的家人般关係的事。在那之后——50个月里,他让人眼花缭乱的3次更换了执教的球队——他就会选择离开。有些球员会觉得痛苦。有些球员会觉得如释重负。更多的球员会哭泣。

他和他同样也执教大学和职业联盟的兄弟Herb,分开后数年几乎都没有交流。他的母亲,叔叔婶婶好奇为什幺他们几乎没有从Brown身上听到或看到什幺新闻,从他妻子身上也没有消息。他第一段婚姻里有两个孩子,再婚之后又抚养了第二任妻子的女儿,而在第三次婚姻里Brown又多了两个孩子。但经历过这一切的他,依然会是你所想要见到的腼腆而绅士的那个人。

随着执教时间的推移,1997年5月,他开始执教26年中的第9支球队——前一赛季还在联盟垫底的76人队。他已经告诉自己有个球员是自己没法执教的。Allen Iverson。

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“我去到哪里,大家就能去那里。我有的吃,大家也会有的吃。”在1996年的选秀大会中被选中之后他向自己的家人和朋友承诺。他管这个叫做Keepin’ It Real。

他的眼眶湿润了,他告诉自己的叔叔婶婶们,他的天赋是上帝对于Iverson家族所遭受的痛苦和损失的弥补。家族所经历的苦难包括了Iverson的祖母Ethel 1994年在糖尿病性昏迷中过世,他的外婆在70年代的因为医疗错误而过世,还有他消失不见的父亲,以及接踵而至的贫困。他是那个带来回报的人。他要带所有人过上好的生活,给他们买房子和汽车,给他们支票,有时候在比赛开始前40分钟,已经在球馆里的Iverson还要在电话里喊着让正在争吵的他们闭嘴,然后上场打40分钟的比赛。如果有时候有着太多的争吵,Iverson会觉得呆在旅馆里都比待在自己拥挤的家里要好的多。”我要给所有人钱,”他说,”但还是不够。我必须要得到更多的钱来帮助我身边的所有人。”

这就是Iverson所看待的生活:一个永远被过去的时光和旧伤痛所包围的圈子。Keepin’ It Real表示他还拥有和16岁时一样的朋友和女朋友,这些都是他在被投进监狱和因为自己的名声让一切事情被怀疑之前的生活。他全身遍布的21个几乎都是关于忠诚和力量的纹身也是这个意思,并且他非常希望自己的整个职业生涯能在一支球队终老。同样的,这让他停留在圈子里面,从不会跳出圈子去找另一个自己。凌晨4点,在他从酒吧回家的路上,他会打电话给他妈妈——那是他一天里第三次跟她说——他说,我打给你只是想告诉你,我有多爱你,感谢你养育了我。当他手感不好的时候,Ann会来到板凳席上给他前额擦些圣油,Brown经常会两次擦这种圣油。

Keepin’ It Real让Iverson不经过包装营销就备受球迷欢迎。能让他接受Reebok的5000万美元的球鞋合约——当他们需要他的时候,就不得不把他从床上叫起来然后参与两个小时的Reebok投篮广告的拍摄,而他不需要跟任何人拍背或者低声交流以示友好。Keepin’ It Real让他在被司法机关投进监狱之后还能得到来自白人的补偿。只要他在比赛中全力以赴,他就会不参加投篮训练。Iverson因为迟到而错过球队大巴,然后四处闲逛,他用自己模仿的每一个队友和教练来逗人发笑,他在纸巾上画出不可思议的漫画,他会模仿Michael Jackson的Thriller单曲里的殭尸舞,诸如此例。当他还是小男孩的时候,他就要成为房子里唯一的男人。生活不一定是通过正确的方式赢来的,可以任何一种你能用的方式,所以Iverson就会有一场比赛27次投篮的情况。

你是否好奇Ann Iverson和Ann Brown的儿子在前三年合作时都经历了什幺?对于一个生活在这样的圈子里的孩子,和另一个生活如一条线上的人来说——远离了过去和痛苦——是不是都会对彼此产生困惑和愤怒?”这支球队,”76人总经理Billy King说,”每天都能感受到Brown和Iverson之间的紧张关係。”

Brown知道Iverson的故事,但知道的不多,其中多数是关于那次保龄球事件和他在乔治城大学的两年。对于Brown的过去,Iverson知道的并不比球队里的其他球员所告诉他的多:那个人了解比赛,但他会试着灌输他的想法,试着插手你的比赛,看着吧。

也许,唯一的奇蹟可能就是他们依然还在一起。毕竟Brown拥有绝对意义上的人事管理权决定,这是比在之前的球队中所得到的更大的权利:只要他想,无论什幺时候他都能交易Iverson。但是他又能从哪里找到这样的一个集敏捷能量和意志于一体的球场斗士?所以相反的是,他一步步换走了其他的球员——包括拥有出色的进攻天赋的球员,比如Jerry Stackhouse,Jim Jackson,Jim Jackson,Jim Jackson斯和Larry Hughes。他开始围绕着Iverson建队,其他人通过正确的方式打球,而Iverson可以以不同的方式,来共同取得球队需要的胜利。这样一个依然有所偏向却又相互友爱的大家庭,可能将会给Brown一次宝贵的机会,一次除了NCAA总冠军和他所没能拿到的奥运金牌以外的机会:一枚NBA总冠军戒指。

去年夏天,Brown最终无法忍受一个事实,那就是他不能继续传授从Dean、Phog和詹姆斯处得到的篮球财富的事实。他让金参与了一笔涉及4支球队22名球员的大交易。Iverson晚上睡在地板上,但是既睡不着也不想吃东西,他因为Brown可能会抛弃他的想法而备受折磨。

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Iverson打电话给Croce,这个带着纹身的男人。Croce每次主场比赛前都会和Iverson一起坐在训练室里,他是Iverson在被逮捕释放之后真正信任的白人之一,也可能是体育世界里唯一一个能将这段关係保持的这幺长的老闆。一个半小时的童话里,Iverson一直在重複:我想要改变。我已经结婚了。我买了一套大房子。我準备好成为领袖了。我準备好作为队长了。我会準时到的。我能做到的。Croce选择相信他,但是这只是交易中的一个球员的决定——76人中锋Matt Geiger拒绝放弃他合约里15%的交易保证金——Brown正準备把Iverson送到底特律去。

Iverson在训练营开始前跟Brown见面,重複了他的希望,”我希望能和你继续合作下去,”他说,”就像魔术强森和Pat Riley,Michael Jordan和Phil Jackson那样。”这些话打动了Brown。这也是他一直希望的。双方重建了信任。

关係正在慢慢恢复。你可能记得,也许是在电视上看到过或者听到过。训练营伊始,关于Iverson还未出版的Rap专辑却已的争论四起,引发了一场激烈的讨论。但Brown教练紧闭嘴巴不说话。联合队长Iverson也护卫着他的誓言。76人开局10连胜,就此建立起对东区诸强的巨大优势。曾经私下里对于Iverson逃避体能训练或者缺席日常训练不满的队友,现在看见他出现在每一次训练中都很高兴,而胜利就这幺一场场的到来。

你肯定记得那赛季里Brown和Iverson最荣耀的时刻,当Iverson第四节的爆髮带领东区明星队绝境翻盘时,Brown是场边东区明星队的总教练。Iverson在讲台上接过AMVP奖盃时说的第一句话是,”我的教练在哪里?我的教练在哪里?”你不知道的是Brown后半赛季里口袋里一直带着:一个Ann Iverson给他的黑色十字架。

你没有听说的是,有一天在训练之后,Iverson在进入等他很久的麵包车后,突然对他的私人司机说,”朋友,我会和这个人一起拿到戒指。他在联盟里摸爬滚打很久了,现在是最接近的机会,他还从来没有得到过冠军。他的第一冠也会是我的第一冠。我等不及想看我把香槟浇在他头上时他的表情了。”

你可能注意到的是Iverson在面对双人包夹的时候开始更多的选择分球给队友。你可能没注意的是当Brown离开更衣室时,会面带微笑的跟Iverson一群人说Hello。当Brown给Iverson场上的指示时,他会用眼神交流,点点头。Brown在2月份用Theo Ratliff和Theo Ratliff交易Dikembe Mutombo 之前,在办公室里询问Iverson的意见。Brown拍拍Iverson的屁股,Iverson给Brown以拥抱。

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两个人都在迫使彼此发现各自的闪光之处。Iverson开始认识到对别人的一点信任和责任并不会丢失他自己。Brown也开始尝试,如果世界没有失去控制的话, 自己可以试着稍微放鬆一些。也许这是一个巧合,但是圈子的痕迹开始出现在Brown的生活中。他跟同在76人担任助教的兄弟Herb交流,两个曾经一言不发的男人,现在在前往比赛的路上和赛后回家的半小时里交谈甚欢。

“我学着如何在有问题的时候和他交谈,”Iverson说,”而他学着怎幺跟我交流。我们都学到了很多关于篮球和生活的事。我知道一件事。只要我还活着,教练的话就一直会记在我的脑海里。”

“不过依然会有让你疯狂的事,”Brown说,”我从来没有过这样的挑战,但它就是这幺一步步开始了。现在已经比之前好8000倍了。我不会对任何人下定义。我不会轻易决定一件事的对与错。我知道他并不是不尊重队友或者想激怒他们。这只是他的方式。我一直在提醒自己他是如何对待自己的母亲和家人的。他有着一颗大心脏。如果我是一名球员,他会是我最好的队友。很高兴大家都在关注好的事情。他能比任何人对比赛做出更多的贡献,正因为他是Iverson,正因为他如何在改变。这是个我们如何团结的故事。”

在更衣室和NBA球馆的各个地方,曾经怀疑过Iverson的人,现在要用一种自相矛盾的态度来看待他的愿望和职业态度。但是依旧要注意,Iverson和Brown之间的桥樑依然在摇晃。在12月份Brown裁掉Iverson的伙伴Vernon Maxwell之后,Iverson咆哮着离开了训练场。同个月,在芝加哥的早餐中,Iverson让Brown了解到一切。他说,Brown持续的不满,让76人的球员情绪低落,让他们觉得自己更像是输家,而不是东区第一的球队。

Brown等着——他确信有人会来维护他。但更衣室里一片安静。所有熟悉的痛苦都出现在他的心里,在他离开之前,他把所有以前的要求又都说了一遍。Brown当晚带队险胜了芝加哥公牛,并认为这会是他最后一次执教球队。他伤心的飞回了费城,并且因病没法走上训练场,但他在担忧一件事,如果自己不能留下——如果在赛季中期,他出乎意料的就离开了正在打出联盟最佳战绩的球队——那幺他所留下的印象就会像是肇事逃逸的司机那样,而不是作为一名名人堂总教练。他错过了两堂训练课。一直不停鼓励他的妻子,看着他疲惫的面容,告诉他也许是应该放弃了。

Brown最后还是回来了,但几个月后,因为胸腔里不停的疼痛,他经过检查发现自己有疝气和胃酸反流。无论如何,Brown先生,他的医生说,你最好多关注自己的饮食,同时停止忍受更多的压力。

在今年每场76人的季后赛比赛前,Brown94岁的母亲都会在夏洛特疗养院她的房间里打开电视,坐在布满花图案的床旁边的一把绿色椅子上。如果76人不能在比赛早期就领先,她会慢慢起身,关掉电视,抓过她的行走杖,踱过客厅厨房和卧室,去找那些需要除尘的地方,直到她觉得自己足够安全的回去看比赛,她才会转身回去。

费城往北450英里的一所房子里,Iverson的母亲会在下午晚点的时候醒来,用全身力气在腹部锻鍊机上来回运动,然后在心血管机上运动半小时,用以确保她的血压还能爬升到很多年前达到过的极限。然后她会冼澡换套衣服,打开手机,检查她庞大的家族里目前没有人需要帮助,接着就开始準备化妆打扮。Ann会準备一些照片让Iverson签名,然后把它们和拥抱还有劝告一起送给将围绕在她身边的那些孩子们,告诉他们要好好待在学校里,同时保持真实的自我。比赛开始前,她会看一眼板凳席,看到她儿子和那个男人。

每个年轻男孩都需要一个年级大一点的男人。因为成长就像是在爬山。随着年纪的增长,意味着你爬的越高,越能看见更多的景色。你能提醒那些在你之下的人你看到了什幺,所以他们可以不用再遇到同样的事情。一个年纪大的白人曾经这样告诉我。

Larry今年曾向我请求帮助他,我也这幺做了,因为Bubba Chuck身边有很多不喜欢Larry Brown的人。那没关係,因为我会帮他。Larry有了更大的决心,也更关心他——我可以从他的巨巨的棕色眼睛里看出来。正如我的名字是Ann Iverson这样,Larry Brown会在这里赢得一座冠军奖盃。

比赛中他检查完Bubba Chuck的肩膀伤势正準备回来,我跟他在X光室相遇了。我告诉他,他命中注定会在这里。为什幺会有问题?为什幺会发生?当然,一旦Larry不让Allen上场,在空气就会出现信号。那说明Bubba Chuck是怎样的人。我告诉Larry,如果你让Allen Iverson觉得你软弱,你就会失去Allen Iverson。但是如果Allen Iverson看到了你的坚持,他就会尊重你。我告诉Larry Brown,上帝让你出现在这里是有原因的——你会来教导我的儿子。我向Larry Brown请求,请不要离开我的儿子。

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