背负顶薪的期待!灰狼想冲击季后赛,仍需Wiggins有所突破

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大概是在去年的这个时候,「晋级季后赛」的种子在明尼苏达萌芽。

儘管从帐面上来看并非不可能,灰狼以年轻的Karl-Anthony Towns为核心,聘用了防守大师级教练Tom Thibodeau为总教练,并开始开发阵中的年轻球员诸如:Andrew Wiggins、Ricky Rubio、Zach LaVine、Gorgui Dieng和Shabazz Muhammad、Kris Dunn。并以Thibodeau的方式打造球队防守体系,期望成为一匹出现在季后赛的黑马。

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然而事情并不常常发展的如人们想像的那样。灰狼并没有打进季后赛,仅仅取得了31场例行赛胜利。相比于之前一个赛季仅仅有2场的进步。防守持续性不足,以及外界的质疑成了阻碍灰狼迅速进步的陷阱。

但在下个球季,应该不会有人担心球队掉入同样的陷阱了。随着Jimmy Butler、这位联盟能排进前15的球星加盟,灰狼的问题不应该再是能否打进季后赛,而是他们究竟能走多远?不只是明年,而是之后的若干年。基于灰狼现在的球队结构,这个问题的关键在于Andrew Wiggins的发展前景。据称,灰狼準备在这个赛季为他为他提供一份价值5年1.48亿的续约合约。

对现在的Wiggins来讲,围绕在他身边的争论大于他本身的价值。在克里夫兰,始终有人对用他换来Kevin Love的交易提出质疑,儘管这笔交易促成了骑士连续3年闯进总冠军赛,并历史性的在2016年拿到队史52年来的首个总冠军。

在联盟前三年,Wiggins已经证明了自己是一名得分手,但三个赛季的真实命中率都没有达到或高于联盟平均水平。他为队友创造投篮机会的能力不足,而且以他的体格,篮板数要低于平均水平。

作为长臂、出类拔萃的运动能力和超强敏捷能力的结合体,Wiggins理应被当作一名有影响力的防守者,但是几乎所有的统计数据都表明他在防守端起到的是负作用。过去三年,他在《Basketball-Reference》的防守BPM、《FiveThirtyEight》的防守端正负值和ESPN的防守RPM都得到了负分,上个赛季更是在ESPN的该项统计中名列所有94名得分后卫的第92(Wiggins上个赛季大部分时间都在打小前锋,但侧翼球员的位置经常是可以变换的。而且,他-3.16的防守RPM在72名小前锋中也仅仅排第70)。

上述这些并不是说Wiggins多幺不好,或是让NBA的观众认为他不会成为有影响力的球员之一。他能以略低于联盟平均投射效率(过去两个赛季他的真实命中率仅比平均水平低一个百分点)得到大量分数(同时使用率也位居联盟前列)这就是很有用的技能,而且Wiggins有成为菁英防守者的潜质,同时Thibodeau教练的鞭策能使他最终做到这一点。

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但Wiggins不能走他之前职业生涯的旧路了,因为从现在起他要和Butler搭档。

他俩在进攻端都很相似,而Wiggins就像是他新队友的弱化版本。他俩在场上的活动区域也大抵相同,在进攻方式上也很类似,他们都喜欢持球后控制节奏并阅读防守,只要有机会就毫不犹豫的攻击篮框(只是两人的方式有所不同,Butler仰仗于他的力量而Wiggins更多的运用他的敏捷,但运球后的进攻目标上两人是相同的)。两人同样都不是高命中率或高出手数的外线射手,所以他们都要用攻击篮框博得罚球的方式提高得分效率,Butler只是在这些方面做的比Wiggins好而已。

既然Butler能做的更好、更成熟,那幺Wiggins可能被迫要改变他的风格来适应新队友。这意味着什幺?很明显:更多的定点投篮,以及更多的切入,事实上Wiggins应该能做的更好。刚进联盟时他的确是一个糟糕的射手,但上个赛季,他投进了175记接球就投三分中的40%,同时37.8%的外线命中率也连年创新高。在Towns和Butler身边打球他理应获得更多轻鬆投篮的机会,所以有可能命中率会在更精进。同时,他展示了当防守出现空档或Towns提上高位时本能一样的切入本领,所以他应该更多的利用对手防线上的漏洞使自己获得更多轻鬆得分的机会。

困难的部分在于通过其他方式作出贡献。鉴于Wiggins在他职业生涯头三个NBA赛季里几乎完全通过得分的方式体现他的价值,而且在不接触球的情况下几乎无法得分,任何从他手里分走球权的调整都会降低他的价值。这意味着Wiggins必须通过做好他以前做的不好的部分来弥补这一切。

比过去更努力的争抢篮板是关键。像Wiggins这样6呎8吋运动能力卓越的球员不应该只有Wesley Johnson一半的篮板率。第一时间拿到篮板球同样会让Wiggins更快的进行攻防转换,通过快攻取得的分数将补回那些在半场攻防中减少的。对Wiggins来讲,在现在这样一支有两个超级得分手和一个能投射的控卫身旁,更重要的是主动减少持球而不是通过个人能力撕开防守。

他的柔软的得分手段可以让这种得分成为常规,但应该有更好的、更轻易的投篮机会。通过阅读防守的层次做出正确的传球选择对他来讲仍然在他的能力範畴之外,这将是他明年和接下来的时间需要克服的挑战。

对Wiggins来讲,不再作为球队进攻焦点并不完全是坏事,好处是他可以将更多的精力投入防守端,不论是身体和精神上。事实上这是他在堪萨斯大学的主要亮点,但职业生涯开始至今他在防守端的表现令人失望。

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现在,他身边有Butler这样一个侧翼防守者作为榜样,Thibodeau在防守训练时可以喊:「看看Butler是怎幺做的」了。Wiggins确实应该努力成为菁英防守者:他拥有顶级防守者所有的一切天赋,欠缺的仅仅是正确的使用它们。相比于二年级的进步,Wiggins上季的表现略为低迷,但是这可以看作是对Thibodeau严格的篮球理念的不适应,而不是他真实的防守能力:毕竟整支球队在赛季表现上都有很大退步。

开发自己除得分以外的能力,对Wiggins而言意义重大。不仅仅是赛场上的,也包括收入方面的。他的续约合约将于2019年生效,紧接着下一年就是Towns的。对灰狼来说留住这两名球员将佔用55%的薪资上限额度,同时Butler可以选择跳出球员选项的时间也是2019年,灰狼一定会尽力留下他,此外可以确定的薪资总额还有Teague和Dieng加起来的3520万美元,假设Teague选择执行他的球员选项的话(考虑到市场因素,这是相对安稳的选择)。

这意味着:除非Thibodeau有办法在明年这个时间之前削减Dieng的薪资额度,否则我们现在看到的灰狼队和2个赛季后的没什幺不同。Butler已经是明星球员,Towns也正向着这个目标稳步前进,那幺灰狼就需要Wiggins兑现他的潜力以实现他们希望实现的目标。

 

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