美国阵亡将士纪念日你可能不了解的十件事

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美国阵亡将士纪念日你可能不了解的十件事

每年5月的最后一个星期一是美国联邦节日「阵亡将士纪念日」(MemorialDay)。当天,美国全国降半旗纪念那些阵亡的将士。阵亡将士的家属和义工会到各地将士公墓,在每一个墓碑前摆放鲜花,并插上一支小国旗。

以下是有关「阵亡将士纪念日」的10件事,有助于大家了解这一节日。

    「阵亡将士纪念日」一开始是为纪念在南北战争(CivilWar)中阵亡的将士。发生在1861至1865年间的这场战争是美国本土历史上牺牲最惨重的战争,大约62万美国将士阵亡;死于其它战争的美国将士人数总和则为64.4万。

    1865年春南北战争结束后,不同城镇的人们开始自发祭奠阵亡将士。1866年5月5日,纽约州的滑铁卢市(Waterloo)最先举行了纪念牺牲将士的官方活动,当天全市店家关门,市民前往墓地插放鲜花和国旗。由此,联邦政府于1966年宣布滑铁卢市为「阵亡将士纪念日」的诞生地。

    「阵亡将士纪念日」最初被称为「装饰日」(DecorationDay),即为阵亡将士坟墓装饰鲜花、花环和国旗的日子。「阵亡将士纪念日」一词最早出现在1882年,但「装饰日」一词仍被沿用;直到1967年,联邦法律才正式将这一纪念日定名为「阵亡将士纪念日」。

    在1868年的首个全美「阵亡将士纪念日」,弗吉尼亚州的阿灵顿国家公墓举行纪念仪式,时任共和党国会议员的加菲尔德将军(JamesGarfield,1880年当选第20任美国总统)发表长篇演讲。

美国阵亡将士纪念日你可能不了解的十件事

1880年当选第20任美国总统的詹姆斯·加菲尔德将军(JamesGarfield),美国国会图书馆藏。(公有领域)

出席仪式的5,000人为安葬在那里的2万名将士的墓地装饰了鲜花。如今,参加阿灵顿公墓年度纪念仪式的人数和当年一样多,仍为5,000人。

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1868年,阿灵顿国家公墓首次举行「阵亡将士纪念日」追思仪式,美国国会图书馆藏。(公有领域)

    1971年,美国国会正式宣布把这个联邦节日定在5月的最后一个星期一。阵亡将士纪念日的长週末也被视为进入夏季的标誌。美国民众除了前往阵亡将士墓地进行悼念,也喜欢在这个週末举行烤肉聚会,或前往海滩消闲。

    纪念日当天上午降半旗,午后再升旗到桿顶,直至日落降旗。和所有阵亡将士的葬礼一样,军方的纪念仪式要奏响《熄灯号》(Taps),这首曲子并不複杂,总共24个音符。

    2000年12月28日,美国总统克林顿(BillClinton)签署《全国追思时刻法案》,把「阵亡将士纪念日」当天的下午3点定为全国追思时间,倡议全美民众在这个时刻静立1分钟,为阵亡将士默哀。

    纪念日这天,人们会在胸前佩戴一朵红色虞美人花(Poppies)。让虞美人花成为追思牺牲军人的象徵的,是加拿大军医约翰·麦克雷中校(Lt.Col.JohnMcCrae)写于1915年的一首诗《在弗兰德斯战场》(InFlandersFields)。

诗的开头写道,「在弗兰德斯的原野上,虞美人花随风蕩漾。」最后则写道:「如果你们对我们这些死者背信弃义/我们将不会安息/儘管虞美人花依然生长/在弗兰德斯的原野上。」

美国阵亡将士纪念日你可能不了解的十件事

红色虞美人花。(HENDRIKSCHMIDT/AFP/GettyImages)

    每年的「阵亡将士纪念日」,全美各地都有传统的游行活动,比较有代表性的是首都华盛顿DC的「阵亡将士纪念日」大游行。

在1988年的游行中,由2,500名骑士组成的「滚雷」(RollingThunder)摩托车队首次现身,希望唤起对越战中失踪的美国将士的关注。作为美国老兵权益组织的「滚雷」,得名于越战时使用的B-52地毯式轰炸机。在「滚雷」铁骑游行跨入第31年之际,该组织表示,由于花销甚鉅,2019年将是「滚雷」车队最后一次参加游行。

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2018年5月27日,「滚雷」(RollingThunder)摩托车队现身华府阵亡将士纪念日大游行。(ERICBARADAT/AFP/GettyImages)

除此之外,规模比较盛大的活动还有芝加哥市和纽约小颈(LittleNeck)的年度游行。

    除了「阵亡将士纪念日」外,美国一些州仍然有自己的纪念日,如密西西比州在4月的最后一个星期一、阿拉巴马州在4月的第四个星期一、乔治亚州在4月26日、南卡以及北卡罗来纳州在5月10日、路易斯安那州在6月3日,都有相关的纪念活动。#

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