管产品不一定要懂技术!热门新创产品主管的6大特质

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管产品不一定要懂技术!热门新创产品主管的6大特质

「我认为选拔产品副总的首要标準是,这个人应该具备执行级的产品领导经验,但我经常是例外。」— Rich Mironov,《产品管理的艺术》作者,ProductCamp 共同创办人 。

他关于产品管理副总角色的这段话让我陷入了思考。是不是大部分的快速成长新创企业技术公司的人资经理也是这幺觉得的呢?这些迅速崛起的组织内部是如何衡量 「产品」 价值的呢,在招募资深产品人士时他们又会物色什幺样的人呢?快速成长新创企业的产品副总究竟是什幺样子的?

带着这些问题,我给自己设定了一个任务:仔细研究成长最快的那些新创企业的资深产品角色,看看这些公司把自己的产品愿景和执行都交给了什幺样的人。

我发现,Rich Mironov 是对的,从某种程度上来说。但在给出我的实际发现之前,我想先交代一下我的研究过程。

1. 从上月公布的 富比 士  2015 年 50 家最热门的新创企业开始。

2. 考虑到这些公司的规模和範围各不相同 —— 比如 Uber 已经有 6 年历史且融资数十亿美元了,还算是新创企业吗?所以为了确保公平性,我把这份名单削减到员工数在 100 -- 300 人之间的那些公司。

3. 我用 LinkedIn、Twitter 等平台来找出有哪些公司负责产品管理的不是创办人而是从外面招来的。对我来说这点很重要,因为这个人是招进来的,才能够这个可以看出公司对产品的重视程度

需要注意的是,这些职位头衔一般都是产品副总、产品负责人或者 CPO。但是我认为如果产品总监担负了总体产品管理责任的话也可以算。

4. 透过上述原则,我最后筛选出了 18 家公司。实际上符合条件的有 21 家,但是其中 3 家我没办法找到明确的产品主管,所以就排除掉了。

然后我从中发现了一些特别有趣的共同模式:

1. 快速成长公司的资深产品主管都付出过代价

我发现除了 2 家公司以外其他所有公司的产品主管都有超过 10 年的实际工作经验。不过并不是所有的经验都是产品方面的。实际上,做过工程师、行销人员或者甚至是管理顾问的大有人在。

专业经验不到 10 年 的那两位产品主管也不算新人了。实际上他们的工作经验也有 6、7 年 了。

2. 工程背景并非必要

我曾经不止一次捲入过有关「产品人」没有工程背景,能不能生存的争论当中。对这个问题一定是有不同的看法的。业界权威之一的 Ken Norton 在他有关招募产品经理的经典文章中指出,他往往喜欢找过去担任过技术角色的产品经理。是的,甚至 Ken 也认为拥有电脑科学学位并不是产品人生存的必备条件。但是主管整个快速成长新创企业产品团队的那个人也不需要吗?

显然是的。实际上这些快速成长新创企业的产品主管只有不到一半具备技术背景或学位。不过 18 名产品主管里面还是有 8 位具备这种技能,所以说儘管不是必要的,但仍然有不少公司关注这一点。

3. 快速成长新创企业产品主管都很聪明

虽然说正规教育并不是实际上智力水準的公平指标,但是这群人的确都受过良好教育。有一半的产品主管都拥有 MBA 或法律方面的学位,且将近 1/3 至少在湾区的史丹佛大学、加州大学等拿过 1 个学位。实际上 18 位产品主管里面出自这两个地方的最多。

其他的有来自哈佛、MIT、宾州大学、明尼苏达大学、洪堡州立大学等地。换句话说,产品经理来自的学校具有很大的多样性。

4. 这些产品经理也许是「产品 CEO」,但是大部分从来都没有当过 CEO

按理说过去有过运营新创企业经历对于获得产品管理职位应该是有帮助的。我自己过去拿到的两个产品经理角色都是因为我做过自己的公司。但是我发现自己是个例外。

在我发现的那些产品主管当中,只有 3 个是在过去创办或经营过公司的。这并不是说经营新创企业公司对获得这个职位一点好处都没有,但是显然这并不是快速成长新创企业招产品主管的先决条件。

5. Rich Mironov 是对的,并不是每个人都关心招到的人有没有执行级的产品管理经验

儘管清单上面的所有人过去都有产品经验,但这 18 人里面只有 4 位产品主管担任职务前曾经实际上主管过产品管理。所以这些公司招人并不是要看此人有没有过当产品主管的履历,而是更偏爱崛起的新星。

当然也不是说剩下的 14 个人一点管理经验都没有。实际上,这些人当中有几位曾经管理过产品线或者负责过部分产品管理。然而,我要找的是主要监管整个产品线的人。

6. 大多数产品主管都是男性

是的,符合我筛选条件的 18 家公司里面只有 3 家是由女性来掌管产品主管大权。但是,有些因素需要考虑。首先,这 18 家里面只有 1 家的 CEO 是女性。所以女性在「产品主管」里面的佔比跟整个公司主管层的佔比并没有太大的不同。

还需要注意的是,女性产品主管在业内是非常受尊重的。一个很好的例子是 Slack 的 April Underwood,她也许是产品管理领域发展势头最猛的明日之星了。

但是这并不能改变女性任职者数字远低于理想水平这一现实。我正好又认识了许多了不起的女性产品主管,所以如果我自己创办了一家快速成长技术公司的话,本人是很愿意招一位女性来掌管产品管理的。

总结一下, 快速成长新创企业的产品主管是聪明的,拥有丰富经验的,儘管许多都是技术人,但是真正由做技术的人来主管产品管理的情况要比你想象的少得多。

如果你认为自己必须先成为工程师才能主管快速成长新创企业的产品组织的话,那你错了。同时,你也未必需要有硅谷血统或有个 MBA 学位才行。但是不要指望大学毕业几年,就能在快速成长的公司找到产品主管的角色。可能你得做过产品经理,或者具备 10 年专业经验才能拿到这个位置。

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